...être artiste, à mes yeux, le plus beau métier du monde...
Très jeune, je me suis réfugiée dans l'expression plastique. Le dessin, la couleur, la matière ont toujours été pour moi des sources inépuisables de rêveries, de prolongement, de jeu, d'extase intense et de liberté. J'étais subjuguée par le réel, j'avais envie de tout toucher, de tout respirer, j'avais envie aussi de dire beaucoup de choses, mais mon hypersensibilité m'en empêchait et je me contentais d'observer et de représenter ou de transformer selon mon désir ce que je voyais. Quand j'avais 4 ans devant cette prédisposition à dessiner, ma Marraine, qui est une artiste, m'avait offert un livre sur l'oeuvre de Picasso et m'avait raconté son histoire. Il était devenu mon artiste de référence et je voulais moi-aussi devenir peintre comme lui. Tout mon temps libre je le consacrais à dessiner ou à peindre. Maman qui ne pouvait pas céder à tous nos caprices avait refusé de m'acheter cette poupée en carton avec sa garde robe à découper que l'on trouvait chez les buralistes... je me suis mise alors à dessiner des personnages sur du carton et à leur créer des vêtements en papier avec des attaches pour les habiller. Je me suis tellement prise au jeu de ces créations vestimentaires qu'à un moment j'ai même imaginé devenir styliste. A mes yeux il n'y a jamais eu de métier plus beau et respectable que celui d'artiste, et je n'ai pas changé d'avis depuis 53 ans. Mon rêve a toujours été de pouvoir entrer le matin dans mon atelier pour y recevoir des visiteurs partager ma passion mais surtout pouvoir travailler chaque jour à une oeuvre. A 12 ans, (1974), j'ai commencé à m'initier au dessin aux Beaux-Arts de Besançon puis deux ans plus tard au modèle vivant et à la peinture à l'huile. A 18 ans, j'entrais en faculté d'Arts-Plastiques à Paris ou je tentais d'abord de réaliser mon rêve à travers la peinture acrylique, mais finalement, c'est le fusain qui me permit de développer une technique graphique personnelle. J'étais influencée par l'oeuvre d'Egon Schiele mais aussi par Van Gogh et m'inscrivais en thèse en 1987. Quatre ans plus tard, je décidais d'un commun accord avec mon directeur de thèse, Bernard Teyssèdre, de suspendre mes études car j'étais entrain d'évoluer vers quelque chose de différent et j'avais besoin de temps et de recul. J'avais en effet découvert le modelage grâce à une amie et je souhaitais poursuivre cette expérience du volume qui m'apportait beaucoup de sérénité. Le dessin est une illusion, il tente de représenter le réel en 2D, il demande à l'oeil de calculer pour créer l'illusion, il est abstrait. La sculpture est un travail en 3D sur la profondeur du réel, elle est concrète. Nous sommes tellement depuis l'enfance habitués à écrire et à travailler en 2D que la notion de profondeur et de volume nous est très difficile à restituer. Nous ne voyons pas et ne représentons pas en volume. J'ai d'abord cru que je ne savais plus représenter car tout était bouleversé et j'avais l'impression de ne plus voir . A force de travail chaque jour pendant plusieurs années, j'ai appris à voir en 3D. En 1995 j'ai commencé à donner des cours de sculpture céramique, à la maison en créant une association. En 1997 j'ai ouvert un atelier dans le 13ème. Début 1998 je me suis plongée à fond dans la sculpture chaque soir (la journée je travaillais dans une entreprise). En 3 mois, j'ai réalisé 40 sculptures que j'ai exposées. Le fruit de cette exposition m'a permit d'acheter mon four. Je travaillais avec modèle à chaque séance... pendant ces trois mois d'une intensité rare, il s'est produit un rapprochement intime entre mon oeil et ma main de sorte que j'ai compris que je voyais enfin en volume et que chaque morceau de terre posé était en correspondance totale avec ma vue. Ce déclic n'était pas un hasard, il se produit pour chacun de nous au bout d'un certain temps et alors, le maniement de la matière devient magique et simple.
Elisabeth Bonvalot
Sculpteur céramique
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